Nov19

Amazon: Fire TV Blaster – Alexa-Sprachsteuerung für Home-Entertainment-Geräte

Heute hat Amazon sehr überraschend den sogenannten Fire TV Blaster vorgestellt. Dieser richtet sich an Kunden, die bereits mit einem aktuellen Fire TV Stick 4K oder Fire TV (3. Gen.) versorgt sind und auch bereits einen beliebigen Echo-Lautsprecher im Wohnzimmer bzw. dem Raum mit dem Heimkino-Equipment haben. Im Grunde ist der Fire TV Blaster ein Fire TV Cube ohne Fire TV und Alexa. Es geht darum auch den Fernseher, die Soundbar oder den AV-Receiver per Sprache zu steuern. Auf der Produktseite schreibt man aktuell, dass der Fire TV Blaster nicht kompatibel mit Kabelempfängern oder Satellitenreceiver ist. Der Fire TV Cube kann aber zumindest mit den Satelliten-Receivern von Sky oder Magenta umgehen. Perfekt ist die Steuerung da aber wohl nicht, besonders wenn man Sender wie üblich anders sortiert hat.

Fire TV Blaster - Sprachsteuerung in Kombination Alexa und Fire TV - für Fernseher, Soundbars und AV-Receiver

Wer also vielleicht mit der zusätzlich möglichen Sprachsteuerung für sein Heimkino geliebäugelt hat aber keinen Fire TV Cube kaufen will, da die Hardware schon einzeln vorhanden ist, kann sich den Fire TV Blaster mal anschauen. Das Gerät ist aus meiner Sicht aber sehr speziell und ich bin mir nicht sicher, ob es dieses lange geben wird. Zum einem muss man im gewünschten Raum erst mal über die zusätzlich benötigte Hardware verfügen und dann möglichst keinen separaten Receiver im Einsatz haben. Auch die Fernseher mit verbautem Fire TV von Grundig werden nicht unterstützt genau wie die Nebula Fire TV Edition Soundbar. Da muss man schon viel Glück haben, damit das Ganze zur eigenen Konfiguration passt. Und das Fire TV und der Fire TV Blaster müssen natürlich dauerhaft mit Strom versorgt sein, damit die Sprachbefehle erkannt werden. Wer wie wir den Strom in der „Fernsehecke“ (heute selten noch eine Ecke) mit Smart Home-Steckdosen ganz abschaltet, muss dann erst per Sprachbefehl die Steckdose einschalten. Erst danach gehen dann mit Wartezeit (bis die Geräte gebootet haben) die Sprachbefehle oder man muss Fire TV und Fire TV Blaster eben dauerhaft mit Strom versorgen.

Zumindest für uns keine praktikable Lösung. Im Wohnzimmer gibt es einen Amazon Echo aber kein Fire TV, da die Smart-Funktionen vom Samsung TV aus dem Jahr 2017 (bis auf die Apple TV-App) alles bieten. Im Schlafzimmer gibt es ein Fire TV Stick 4K und derzeit auch einen Echo Show 5 als Wecker, allerdings sind auch hier Fernseher und Fire TV Stick hinter einer Smart Home-Steckdose. Und hier gibt es neben dem Fernseher und Fire TV Stick keinerlei Geräte, die sonst noch gesteuert werden müssten. Es kommt hinzu, dass wir den Fernseher hier sehr selten nutzen. Da ist mir der Spaß mit 34,99 € ehrlich gesagt auch zu teuer, wissend das die Lösung auch nur teilweise wirklich gut funktioniert. Die Komplettlösung mit dem Fire TV Cube fällt zumindest in Angeboten sicher auch bald unter die 100 € und dann kann man aus meiner Sicht bei Interesse dann ggf. besser umsteigen. Aber jeder hat andere Voraussetzungen und Erwartungen. Vorbestellen kann man den Fire TV Blaster sofort, geliefert wird dann voraussichtlich ab dem 11. Dezember.

Und bei Euch? Ist der Fire TV Blaster für Euch interessant oder nutzt Ihr den Fire TV Cube wirklich erfolgreich in Sachen Sprachsteuerung weiterer Home-Enterntainment Geräte?

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Apr16

Logitech: Harmony Express vorgestellt – Universalfernbedienung mit Mikrofon und Alexa

Logitech hat heute mit der Harmony Express eine neue Universalfernbedienung mit Alexa vorgestellt. Erstmals hat Logitech, ähnlich wie bei den Fire TVs, ein Mikrofon integriert. Eine sehr prominente Alexa-Taste bietet dann die Steuerung per Sprache an. Die Anzahl der Tasten auf der Harmony Express ist extrem reduziert, wenn man diese mit früheren Universalfernbedienungen, wie der Logitech Harmony Elite vergleicht. Man möchte sich an eine neue Zielgruppe wenden, wenn auch noch nicht wirklich klar wird, welche das denn sein soll. Zum einen sind bei einem Preis von rund 250 US-Dollar viele vermutlich schon raus. Auch wenn der Preis sicher schnell fallen wird, kann man sich für den Preis auch diverse Alexa-Geräte kaufen. Die meisten die sich wirklich für Sprachsteuerung und Alexa interessieren, dürften einen Amazon Echo oder vergleichbare Geräte im Wohnzimmer haben. Warum dann eine Fernbedienung drücken und nicht gleich in den Raum sprechen? Klar, der mitgelieferte und überarbeitete Hub (IR-Blaster) ermöglicht erst die Steuerung vieler Geräte, diesen gab es aber auch vorher schon separat und deutlich günstiger. Wirklich Vorteile waren jetzt der Produktseite nicht zu entnehmen. Die App wurde komplett überarbeitet und neben dem normalen Hub ist auch noch ein Mini IR-Blaster dabei, um z. B. Geräte hinter geschlossenen Schranktüren steuern zu können. Spielereien wie die Fernbedienung per App zu suchen, falls man diese verlegt hat, sind wohl kaum ein Kaufgrund.

Logitech Harmony Express - neue Universal - Sprachfernbedienung mit Alexa

Sprachsteuerung wäre natürlich das Optimum. Dazu muss man aber leider immer noch ziemlich starre Befehle und oft lange Sätze auswendig lernen, dies ist nicht jedermanns Sache. Somit kann es natürlich von Vorteil sein, wenn man eine kleine kompakte und leicht zu verstehende Fernbedienung als Alternative hat. Durch die geringe Tastenanzahl der Harmony Express gehen einige der Vorteile der alten Modelle verloren oder sind dann eben nur per Sprache zugänglich. Anscheinend hat man diesmal auch auf eine Ladeschale verzichtet und die Harmony Express muss wohl rund einmal im Monat per Kabel geladen werden. Das ist natürlich auch nicht wirklich sehr praktikabel im Alltag.

Über die Fernbedienung kann man natürlich auch andere Dinge wie z. B. die Smart Home-Steuerung über Alexa erledigen, Nachrichten hören oder nach dem Wetter fragen. Das ist aber nur wirklich vorteilhaft, wenn es kein Alexa-Gerät in dem Raum gibt.

Irgendwie kann ich mir noch keinen wirklich sinnvollen Einsatz in unserem Wohnzimmer vorstellen. Wir haben früher sehr zufrieden die älteren Harmony-Universalfernbedienung mit Bildschirm eingesetzt. Dafür waren wir auch bereit 150 € und ggf. etwas mehr auszugeben. Nach dem Erwerb eines Samsung QLED verfügen wir aber über eine kompakte Fernbedienung, die auch andere Geräte wie unsere Soundbar oder Xbox One X steuern kann. Da der Fernseher aktuelle Apps für Prime Video und Netflix hat, wurde das Fire TV dort überflüssig und wir brauchen nicht mehr als die Fernbedienung vom Fernseher kann.

Alexa ist komplett in unseren Alltag integriert und wir sind da durchaus neuen Lösungen und Verbesserungen gegenüber offen. Aber zumindest auf dem Papier sehe ich da jetzt nicht wirklich irgendetwas Überzeugendes. Vielleicht bekommen wir mal die Möglichkeit eine Harmony Express zu testen. Derzeit ist diese nur in den USA verfügbar. Ein Erscheinungstermin für Deutschland wurde noch nicht kommuniziert. Unten seht Ihr noch ein Video des Herstellers.

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